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Qualité de l’air intérieur

 

Glossaire sur la Qualité de l’air intérieur

Allergie

Les allergies sont des réactions inadaptées et exagérées du système immunitaire à des substances qui, chez la majorité des gens, ne provoquent pas de symptômes.

Les symptômes des allergies peuvent apparaître suite à l’exposition de la peau à une substance chimique, du système respiratoire à des particules de poussière ou de pollen (ou d’autres substances), ou de l’estomac et des intestins à un aliment particulier. (Source : American College of Allergy, Asthma & Immunology Allergy-Immunology Glossary , traduit par GreenFacts)

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Appareil respiratoire

Egalement connu sous le nom de système respiratoire, l’appareil respiratoire désigne l’ensemble des organes impliqués dans la respiration, notamment le nez, la gorge, le larynx, la trachée, les bronches et les poumons. (Source : St. Jude Children's Research Hospital Glossary  traduit par Greenfacts )

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Asthme

Trouble inflammatoire généralement chronique des voies respiratoires caractérisé par des épisodes intermittents de respiration sifflante, de toux et de difficultés à respirer, parfois causé par une allergie à des substances inhalées. (Source : American Lung Association Appendix 4: Glossary , traduit par GreenFacts )

Bactéries

Les bactéries constituent un groupe important de micro-organismes vivant dans le sol, l'eau, les plantes et la matière organique, ainsi que dans le corps des animaux et des êtres humains. Ils sont microscopiques et le plus souvent unicellulaires, et possèdent une structure cellulaire relativement simple.

Certaines bactéries provoquent des maladies telles que le tétanos, la fièvre typhoïde, la pneumonie, la syphilis, le choléra ou la tuberculose.

Les bactéries participent au processus de décomposition des matières organiques ainsi qu’à d'autres procédés chimiques. (Source : GreenFacts)

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Benzène

Solvant liquide volatile présent dans l'essence, de formule C6H6, largement utilisé dans l'industrie chimique. On le trouve dans la fumée de tabac, les émissions des véhicules et les vapeurs d'essence.

L’exposition au benzène peut provoquer le cancer et d'autres problèmes de santé. (Source : GreenFacts)

Bronchite

Inflammation des bronches, les principaux conduits apportant l’air aux poumons.

La bronchite provoque une toux persistante et la production de mucus. Elle est particulièrement commune chez les fumeurs et dans les zones où l’air est pollué. (Source : GreenFacts sur base de Urologychannel HC Glossary  )

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Cancer

Toute sorte de maladie se produisant dans le corps lorsque des cellules deviennent anormales et ont le potentiel de se propager et de se développer dans les tissus avoisinants et autres parties du corps (malignité). (Source : GreenFacts)

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Comité scientifique des risques sanitaires et environnementaux

Le Comité scientifique des risques sanitaires et environnementaux (CSRSE) Le Comité scientifique des risques sanitaires et environnementaux constitue l'un des trois comités scientifiques indépendants non-spécialistes des questions alimentaires chargés de conseiller la Commission européenne sur des questions de sécurité des consommateurs, de santé publique et d'environnement.

Le comité a été établi en 2004 par la Commission européenne pour fournir à celle-ci un avis scientifique sur les risques sanitaires et environnementaux. Il est venu remplacer le Comité scientifique sur la toxicité, l'écotoxicité et l'environnement (CSTEE).

Le CSRSE examine des questions relatives à l’examen de la toxicité et de l’écotoxicité de composés chimiques, biochimiques et biologiques dont l’utilisation pourrait nuire à la santé de l’homme et à l’environnement.

Le comité traite en particulier de questions relatives aux substances chimiques existantes et nouvelles, à la restriction et à la commercialisation de substances dangereuses, aux biocides, aux déchets, aux polluants de l'environnement, au plastique et à d’autres matériaux utilisés pour la construction de canalisations d'eau (par exemple, les nouvelles substances organiques), à l'eau potable, à la qualité de l'air intérieur et extérieur. De plus, il aborde les questions relatives à l'exposition de l’homme aux mélanges de substances chimiques, à la sensibilisation et à l'identification des perturbateurs endocriniens.

Le CSRSE respecte les principes d'indépendance, de transparence et de confidentialité. Les membres du CSRSE font donc une déclaration d'engagement à agir au service de l'intérêt public ainsi qu’une déclaration d’intérêts; les demandes d'avis, ordres du jour, comptes rendus et avis sont rendus publics ; les travaux et publications sont faits dans le respect de la confidentialité commerciale.

Pour davantage d'informations, voir:
SCHER website 

Composé chimique

Substance distincte formée de deux ou plusieurs éléments selon une proportion définie par poids. (Source : Santé Canada Le mercure dans l'environnement Glossaire )

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Composé organique volatil

Tout composé organique (contenant du carbone) qui s’évapore rapidement dans l’atmosphère à température ambiante.

Les composés organiques volatiles contribuent considérablement à la formation de smog et à certains problèmes de santé. Les COV sont souvent odorants.

C’est le cas par exemple pour l’essence, l’alcool, et les solvants utilisés dans les peintures. (Source : GreenFacts)

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Evaluation des risques

Un processus reposant sur des bases scientifiques et comprenant quatre étapes:

  • l'identification des dangers
  • leur caractérisation
  • l'évaluation de l'exposition et
  • la caractérisation des risques

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Formaldéhyde

Composé organique volatil (COV) incolore, âcre et irritant, de formule H2CO, utilisé dans l'industrie chimique et de transformation. Les anatomistes, embaumeurs et pathologistes l’utilisent également comme conservateur. Les sources potentielles de formaldéhyde dans les foyers sont notamment les produits en bois pressé tels que les panneaux de particules ou de fibres, la fumée de tabac, les colles et adhésifs, etc.

Le formaldéhyde est une substance cancérigène pour l'homme. (Source : GreenFacts)

Fumée secondaire du tabac

La fumée secondaire du tabac est la fumée inhalée par les fumeurs passifs.

Il s'agit d'un mélange de fumée expirée par les fumeurs (fumée principale) et de fumée émanant du tabac en combustion de leur cigarette, cigare ou autre (fumée latérale) mêlée à l'air ambiant.

La fumée secondaire du tabac contient de la nicotine ainsi que d'autres composants toxiques. (Source : GreenFacts)

Gène

"Morceau" d'ADN qui porte le plan de fabrication d'une protéine.

Un gène est un "morceau" de l'ADN contenu dans le noyau de nos cellules et qui porte le plan de fabrication d'une protéine. Les gènes sont porteurs des informations relatives aux caractéristiques d'un individu (couleur des yeux par exemple). L'homme possède environ 30 000 gènes, ce qui ne représente que 5% de tout son ADN. Certaines espèces animales et végétales ont plus de gènes que l'homme. (Source : Cité des Sciences Glossaire de la Cité des Sciences )

Ingestion

Le fait d’avaler quelque chose, en mangeant, en buvant ou en mettant des objets en bouche. Une substance dangereuse peut entrer dans le corps de cette manière. (Source : ATSDR Glossary of Terms , traduit par GreenFacts)

Inhalation

Action de respirer.

Une substance dangereuse présente dans l'air peut entrer dans le corps en étant inspirée. La substance peut être un polluant se manifestant sous forme de gaz, fumée métallurgique, vapeurs, poussière ou aérosols. Une fois les polluants inspirés, ces derniers peuvent se déposer dans les poumons et/ou être transportés dans le sang. (Source : GreenFacts)

Maladie des artères coronaires

La coronaropathie est l'athérosclérose des artères coronaires, c.-à-d. un "durcissement" des parois des petits vaisseaux sanguins qui fournissent sang et oxygène au cœur (artères coronaires).

Ce durcissement est dû à une accumulation de graisse appelée plaque sur les parois de ces artères. Le passage ainsi rétréci diminue ou empêche la circulation du sang riche en oxygène vers le cœur, ce qui abîme les muscles du cœur et entraîne douleurs de poitrine, essoufflements, attaques cardiaques, et parfois le décès de la personne. (Source : GreenFacts)

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Micro-organisme

Tout organisme vivant invisible à l'œil nu, comme les bactéries, les virus, les protozoaires, les algues unicellulaires et de nombreuses espèces de champignons. (Source : GreenFacts)

Moisissure

Champignon parasite microscopique (comme la pénicilline) dont les spores flottent dans l'air comme le pollen. Les moisissures sont une cause fréquente d’allergie. On les trouve dans des endroits humides, tels que les caves ou les salles de bains, et à l’extérieur, dans l'herbe, les tas de feuilles, le foin, le paillis ou encore sous les champignons. (Source : WebMD Asthma Glossary of Terms , traduit par GreenFacts )

Monoxyde de carbone (CO)

Gaz inodore, incolore et hautement toxique.

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Mort subite du nourrisson

Mort brutale et inattendue d'un nourrisson âgé de moins d’un an pouvant demeurer inexpliquée malgré des examens post mortem complets.

La plupart des mort subite du nourrisson se produisent chez des bébés âgés de 1 à 4 mois. (Source : GreenFacts)

Muqueuse

Couche humide de tissus qui tapisse les appareils digestif, respiratoire, urinaire et reproductif, c-à-dire toutes les cavités corporelles ouvertes sur le monde extérieur. (Source : GreenFacts)

Naphtalène

Composé organique volatil (COV) [de formule C10H8] naturellement présent dans les combustibles fossiles tels que le pétrole et le charbon et produit lors de la combustion de bois ou de tabac. On utilise le naphtalène dans la fabrication de nombreux produits, notamment les colorants, les produits pharmaceutiques et les insectifuges, comme les boules antimites. À l’heure actuelle, les émissions de naphtalène dans l'environnement sont nombreuses.

Chez l'homme, l'exposition à de grandes quantités de naphtalène peut endommager ou détruire les globules rouges, entraînant une anémie hémolytique [diminution du nombre de globules rouges en raison de leur destruction]. (Source : San Diego Bay Watersheds Glossary , traduit par GreenFacts)

Organique (en chimie)

Un composé organique est par définition composé d'atomes de carbone.

La chimie organique étudie la chimie du carbone et de ses combinaisons, "en opposition" avec la chimie minérale. (Source : GreenFacts)

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Oxydes d’azote (NOx)

Le NOx est le terme générique qui englobe un groupe de gaz hautement réactifs, tous contenant de l’azote et de l’oxygène dans des quantités différentes [comme l’oxyde nitrique (NO) et le dioxyde d’azote (NO2)].

Bon nombre d’oxydes d’azote sont incolores et inodores, sauf le dioxyde d’azote (NO2), un polluant courant qui forme avec les particules dans l’air une couche de couleur rouille couvrant de nombreuses zones urbaines.

Les oxydes d’azote se forment quand on brûle du combustible [...]. Les principales sources de NOx sont les véhicules à moteurs, les centrales électriques ainsi que d’autres sources industrielles, commerciales et résidentielles brûlant des combustibles.

Dans l’atmosphère, les oxydes d’azote peuvent contribuer à la formation d’ozone photochimique (smog) et avoir des conséquences sur la santé. Ils conduisent également à la formation de pluies acides et contribuent au réchauffement de la planète. (Source : EPA US NOx: What is it? Where does it come from?  traduit par GreenFacts )

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Ozone

L'ozone est un gaz incolore, à l'odeur âcre, dont la forme moléculaire est O3. On le retrouve dans deux couches de l'atmosphère: la stratosphère [deuxième couche de l'atmosphère] (près de 90% de la charge atmosphérique totale) et dans la troposphère [couche la plus basse de l'atmosphère] (près de 10%). L'ozone est une forme d'oxygène présente naturellement dans la stratosphère qui forme une couche " écran " protégeant l'homme et l'environnement des rayons ultraviolets et de leurs effets néfastes sur la santé.

Dans la troposphère, l'ozone est un oxydant chimique et l'un des principaux composants du smog photochimique. L'ozone peut gravement nuire au système respiratoire humain. (Source : EPA US Climate Change Glossary , traduit par GreenFacts)

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Particules en suspension

Particules microscopiques solides ou liquides, d’origine humaine ou naturelle, qui restent suspendues dans l’air pendant un certain temps. Ces particules varient fortement en taille, composition et origine, et bon nombre d’entres elles sont nocives.

Les particules en suspension peuvent se se présenter sous la forme de cendre volante, de suie, de poussière, de brouillard, de fumées etc. (Source : GreenFacts)

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Particules fines

Les particules en suspension dans l’air sont divisées en différentes catégories selon la taille des particules (diamètre aérodynamique).

Les particules fines sont des particules transportées par l’air plus petites que les particules grossières. Elles ont un diamètre aérodynamique inférieur ou égal à 2.5 µm (PM2.5). Les particules fines plus petites que 0.1 µm sont appelées « particules ultrafines » (PM0.1).

  • Les particules fines se forment principalement à partir de gaz.
  • Les particules ultrafines se forment par nucléation,qui est l’étape initiale de la transformation d’un gaz en particules. Ces particules peuvent grandir jusqu’à atteindre une taille de 1µm soit par condensation, lorsque d’autres gaz se condensent sur la particule , soit par coagulation, lorsque deux particules ou plus se combinent pour former une particule plus grande.

Remarque : les particules ultrafines (PM0.1) font partie de la fraction fine (PM2.5). (Source : GreenFacts)

Pesticides organophosphorés

Groupe de composés organiques contenant du phosphore et utilisés comme insecticides.

Les pesticides organophosphorés se décomposent rapidement à la lumière du soleil et au contact de l'air et du sol, bien que l’on puisse en détecter de petites quantités dans les aliments et l'eau potable. (Source : GreenFacts)

Plomb

Métal lourd qui peut s’avérer dangereux pour la santé s’il est inhalé ou avalé. Son utilisation pour la fabrication d'essence, de peintures ou de canalisations s’est vue fortement restreinte, voire interdite, par […] des lois et des règlements. (Source : EPA US  Glossary, traduit par GreenFacts )

Polluant(s)

Une substance qui est soit présente dans un environnement auquel elle n'appartient pas ou qui est présente en niveau suffisant pour entraîner des effets néfastes pour la santé et l'environnement. (Source : GreenFacts)

Polluants primaires et secondaires

Un polluant primaire est un polluant de l’air émis directement par une source donnée.

Un polluant secondaire n'est pas émis directement en tant que tel, mais se forme lorsque d'autres polluants (polluants primaires) réagissent dans l'atmosphère.

L'ozone, qui se forme lorsque les hydrocarbures (HC) et les oxydes d'azote (NOx) réagissent avec la lumière du soleil, est un exemple de polluant secondaire, tout comme le dioxyde d'azote (NO2), qui se forme quand le monoxyde d’azote (NO) réagit avec l'oxygène de l'atmosphère, ou encore les pluies acides, qui se forment lorsque le dioxyde de soufre ou les oxydes d'azote réagissent avec l'eau. (Source : GreenFacts)

Population

Un groupe ou un nombre de personnes vivant dans un lieu donné ou partageant des caractéristiques particulières (telles que le métier ou l’age) (Source : ATSDR Glossary of Terms , traduit par GreenFacts)

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Radon

Gaz radioactif émis lors de la désintégration de l'uranium, une substance présente naturellement dans certains sols et dans certaines roches. Il peut pénétrer l'intérieur des bâtiments en se libérant du sol ou encore du béton.

Inhaler trop de radon peut endommager les cellules pulmonaires et provoquer un cancer du poumon. (Source : GreenFacts)

Relation dose-effet

La relation entre la quantité d'exposition à une substance [dose] et les changements conséquents dans les fonctions physiologiques ou la santé (réponse). (Source : ATSDR Glossary of Terms , traduit par GreenFacts)

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Système cardiovasculaire

Il s'agit du système qui comprend le coeur et les vaisseaux sanguins et qui fait circuler le sang à travers le corps. Ce système apporte aux tissus de l'oxygène et des substances nutritives en suffisance et les aide à se débarrasser de déchets. Le système lymphatique, qui est connecté au système sanguin, est souvent considéré comme faisant partie du système cardiovasculaire. (Source : NCI Dictionary of cancer terms , traduit par GreenFacts )

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Système nerveux

Le système nerveux est un système complexe et sophistiqué qui régule et coordonne les activités du corps.

Il se compose:

  • du système nerveux central, constitué du cerveau et de la moelle épinière
  • du système nerveux périphérique qui comprend les yeux, les oreilles, les organes sensoriels du goût et l'odorat, ainsi que les récepteurs sensoriels situés dans la peau, les articulations, les muscles, et d'autres parties du corps.
(Source : GreenFacts, sur base de Ohio State University Medical Centre About the Nervous System  )

Tabagisme passif

Le tabagisme passif est le fait d'inhaler de façon involontaire la fumée de tabac de quelqu'un d'autre. Cette fumée secondaire du tabac est un mélange de fumée principale expirée par des fumeurs actifs et de fumée latérale émanant du tabac en combustion et diluée dans l'air ambiant. Le tabagisme passif a généralement lieu dans des endroits fermés, mais peut également s'appliquer aux espaces ouverts. Les fumeurs passifs inhalent des substances cancérogènes ainsi que d'autres composants toxiques présents dans la fumée de tabac. (Source : GreenFacts)

Toxicité

La capacité ou la propriété d’une substance de causer des effets néfastes. (Source : GreenFacts)

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Toxique

Qui est capable d’empoisonner ou de nuire à un organisme. Les substances toxiques peuvent entraîner des effets néfastes sur la santé. (Source : GreenFacts)

Virus

Agent infectieux de très petite taille incapable de se reproduire par lui-même. Un virus doit s'introduire dans une cellule vivante pour pouvoir se multiplier ou se reproduire.

Les virus provoquent des maladies chez les humains, les animaux, les plantes et les bactéries.

Le rhume commun, la grippe, la variole et le SIDA sont quelques exemples de maladies de l’homme provoquées par des virus. (Source : GreenFacts)

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Voie d'exposition

La manière dont les personnes entrent en contact avec des substances dangereuses. Les trois voies d’exposition sont la respiration (inhalation), le fait de boire et manger (ingestion), ou le contact avec la peau (contact dermique). (Source : ATSDR Glossary of Terms , traduit par GreenFacts)

Vulnérabilité (en sciences de la santé)

Probabilité qu’une personne soit plus gravement affectée que la normale par une substance, soit en raison d’une sensibilité aux effets de ces substances, ou suite à une [exposition] plus importante que la moyenne. (Source : WHO Europe  Answers to follow-up questions from CAFE, traduit par GreenFacts)


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