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Empastes dentales: ¿un riesgo para la salud? Seguridad de las amalgamas dentales y los materiales alternativos de restauración dental

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Contexto - A la luz de estudios científicos recientes sobre las amalgamas dentales, el SCENIHR (Comité Científico de los Riesgos Sanitarios Emergentes y Recientemente Identificados) ha revisado su dictamen de 2008 sobre la seguridad y el rendimiento de las amalgamas dentales y las posibles alternativas, como compuestos a base de resina, cementos de ionómero de vidrio y cerámicas.

El mercurio, elemento metálico utilizado en los empastes de amalgama, tiene efectos sanitarios bien conocidos y documentados.

¿Plantean algún riesgo las amalgamas dentales y los materiales alternativos?

Las respuestas a estas preguntas constituyen un resumen fiel del dictamen emitido en 2015 por el Comité científico de los riesgos sanitarios emergentes y recientemente identificados (CCRSERI): "The safety of dental amalgam and alternative dental restoration materials for patients and users " Más...

En el marco de la initiativa GreenFacts, Cogeneris elaboró este resumen en virtud de un contrato firmado con la DG Sanidad y Consumidores de la Comisión Europea, que autorizó su publicación. Puede consultar esta publicación en europa.eu.
Derechos reservados© DG Sanidad y Consumidores de la Comisión Europea.

  • Fuente:CCRSERI (2015)
  • Resumen & Detalles: GreenFacts

1. ¿Qué son las amalgamas dentales?

Amalgamas dentales
Amalgamas dentales

Las amalgamas dentales son aleaciones de mercurio (alrededor del 50 %) con otros metales (por lo general plata, estaño y cobre), utilizadas desde hace más de 150 años para el tratamiento de las caries. Desde hace tiempo son el material de preferencia por su durabilidad, resistencia y bajo coste. Sin embargo, las amalgamas dentales no son del color de los dientes y no se adhieren al tejido dentario; se fijan al diente de forma mecánica y, en comparación con algunos materiales alternativos, requieren perforar un orificio relativamente grande y por lo tanto extraer una mayor cantidad de sustancia dental sana.

El uso de las amalgamas dentales está disminuyendo en toda la Unión Europea. Esta disminución responde a la preocupación por la exposición al mercurio en el medio ambiente y al objetivo general de reducir el uso de mercurio. Más…

2. ¿Qué alternativas hay a los empastes de amalgama?

La odontología moderna tiende a utilizar técnicas mínimamente invasivas y materiales que se adhieran a la estructura dental. El uso de materiales alternativos, como cerámicas, resinas compuestas adhesivas y cementos, es cada vez mayor. Algunos materiales alternativos se utilizan en la odontología desde hace más de treinta años. Sin embargo, muchos de ellos se han desarrollado y comenzado a aplicar recientemente. Más…

3. ¿Existen riesgos sanitarios asociados a los empastes de amalgama?

La exposición del personal dental es mayor que la de la población
								en general
La exposición del personal dental es mayor que la de la población en general
© Marcelo Terraza

La aplicación actual del mercurio en las amalgamas dentales no se considera peligrosa para la salud de la mayoría de los pacientes. En algunos casos se observan problemas que afectan directamente a la boca, como reacciones alérgicas. Sin embargo, estos son relativamente infrecuentes y pueden solucionarse retirando los empastes de amalgama.

Los estudios disponibles no indican que el personal odontológico se vea afectado por el mercurio, a pesar de estar más expuesto que los pacientes. Más…

4. ¿Cuándo se produce la mayor exposición al mercurio de las amalgamas dentales?

El momento en el que los pacientes están más expuestos es durante
								la colocación o extracción de empastes
El momento en el que los pacientes están más expuestos es durante la colocación o extracción de empastes
© Therese Chase

La mayor exposición al mercurio se produce durante la colocación y extracción de empastes. Por consiguiente, no hay ninguna justificación para retirar innecesariamente una restauración de amalgama que no ha provocado una reacción alérgica. Al igual que con cualquier otra intervención médica o farmacéutica, la colocación o extracción de empastes debe sopesarse cuidadosamente en el caso de las mujeres embarazadas. Más…

5. ¿Existen riesgos sanitarios asociados al uso de materiales alternativos?

Los materiales alternativos presentan limitaciones clínicas y pueden plantear riesgos toxicológicos. Sin embargo, existen pocos datos sobre la exposición de los pacientes y el personal odontológico a las sustancias utilizadas en los materiales alternativos de restauración. Los datos disponibles muestran escasos indicios de efectos adversos. Es importante tener en cuenta que la composición de los materiales de resina ha cambiado sustancialmente en los últimos años, y la mejora de los procesos de polimerización ha llevado a una reducción de la cantidad de material liberado.

Dada la insuficiencia de datos científicos sobre los posibles efectos adversos de los materiales alternativos, el Comité Científico señala que no es posible emitir una declaración científicamente contrastada sobre la seguridad general de estos materiales. Es necesario seguir investigando. Más…

6. ¿Hay algún material de obturación dental preferible?

La opinión del SCENIHR es que, para la población en general, actualmente no hay pruebas para rechazar el uso ni de las amalgamas ni de los materiales alternativos en los tratamientos de restauración dental. Desde el punto de vista de la longevidad, rendimiento mecánico y rentabilidad, las amalgamas dentales se siguen considerando el material de preferencia.

El odontólogo debe elegir el material en función de las características del paciente, como dientes primarios o permanentes, embarazo, alergia al mercurio u otros componentes de los materiales de restauración, así como disminución de la función renal a largo plazo. Se debe informar a los pacientes de las razones de la elección para ayudarles a tomar decisiones bien fundamentadas. Más…


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