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Calidad del aire interior

 

Glosario sobre Calidad del aire interior

Alergia

La alergia es una reacción inapropiada o desproporcionada del sistema inmunológico ante sustancias que, en la mayoría de las personas, no provocan ningún síntoma.

Los síntomas alérgicos pueden aparecer por la exposición de la piel a una sustancia química, la introducción de partículas de polvo o polen en el sistema respiratorio o el contacto del estómago y los intestinos con determinados alimentos. (Fuente: American College of Allergy, Asthma & Immunology Allergy-Immunology Glossary , traducido por GreenFacts )

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Asma

Trastorno inflamatorio generalmente crónico de las vías respiratorias que se caracteriza por episodios intermitentes de respiración sibilante, tos y dificultad para respirar, en ocasiones a causa de una alergia a las sustancias inhaladas. (Fuente: American Lung Association Appendix 4: Glossary , traducido por GreenFacts )

Bacteria

Las bacterias son un grupo importante de microorganismos que viven en el suelo, el agua, las plantas, la materia orgánica y el cuerpo de animales o seres humanos. Son microscópicas y en su mayor parte unicelulares, con una estructura celular relativamente sencilla.

Algunas bacterias causan enfermedades como el tétanos, la fiebre tifoidea, la neumonía, la sífilis, el cólera y la tuberculosis.

Las bacterias participan en la descomposición de la materia orgánica y en otros procesos químicos. (Fuente: GreenFacts)

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Benceno

Disolvente líquido volátil presente en la gasolina, con fórmula C6H6, muy utilizado en la industria química. Se encuentra en el humo del tabaco, las emisiones de los vehículos y los vapores de la gasolina.

La exposición al benceno puede causar cáncer y otros problemas de salud. (Fuente: GreenFacts)

Bronquitis

Inflamación de los bronquios, los principales conductores de aire a los pulmones.

La bronquitis causa tos persistente y producción de flemas. Es especialmente común en fumadores y en zonas con contaminación atmosférica (Fuente: GreenFacts basado en Urologychannel HC Glossary   )

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Cáncer

El cáncer no es una sola enfermedad, sino un grupo de más de 200 enfermedades distintas en las que se produce un crecimiento anormal de las células, hasta convertirse en masas de tejidos llamados tumores o neoplasia gradual, con largos períodos de tiempo entre la exposición a factores cancerígenos y el desarrollo de un tumor. (Fuente: Tuotromedico Cancer y medio ambiente  )

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Comité Científico de los Riesgos Sanitarios y Medioambientales

El Comité Científico de los Riesgos Sanitarios y Medioambientales (CCRSM) es uno de los tres comités científicos no alimentarios e independientes que asesoran a la Comisión Europea sobre seguridad de los consumidores, salud pública y medioambiente.

La Comisión Europea lo puso en marcha en 2004 con el fin de disponer de asesoramiento científico sobre salud y riesgos medioambientales. Este comité sustituyó al Comité Científico de Toxicidad, Ecotoxicidad y Medio Ambiente (CCTEMA).

El CCRSM aborda cuestiones relativas al examen de la toxicidad y la ecotoxicidad de los compuestos químicos, bioquímicos y biológicos cuyo uso pueda perjudicar la salud humana y el medio ambiente.

En particular, el Comité se ocupa de cuestiones relacionadas con las sustancias químicas existentes y nuevas, la restricción y la comercialización de sustancias peligrosas, los biocidas, los residuos, los contaminantes medioambientales, los plásticos y otros materiales utilizados en las cañerías de agua (por ejemplo, nuevas sustancias orgánicas), el agua potable y la calidad del aire en interiores y del aire ambiente. Además, aborda la exposición de las personas a mezclas de sustancias químicas, la sensibilización y la identificación de disruptores endocrinos.

El CCRSM respeta los principios de independencia, transparencia y confidencialidad. Sus miembros hacen una declaración en la que se comprometen a actuar al servicio del interés público y una declaración de intereses. Las solicitudes de dictámenes, los órdenes del día, las actas y los dictámenes se hacen públicos. Las actividades y las publicaciones se hacen respetando la confidencialidad comercial.

Para saber más sobre el CCRSM, véase: Web del CCRSM 

Compuesto

Un material formado por dos o más elementos combinados siguiendo una relación fija. (Fuente: CoRIS glossary , traducido por GreenFacts )

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Compuesto orgánico volátil

Cualquier compuesto orgánico (que contiene carbón) que se evapora con facilidad hacia la atmósfera a temperatura ambiente.

Los compuestos orgánicos volátiles contribuyen de manera significativa a la producción de smog y a la aparición de determinados problemas de salud. Los COV frecuentemente tienen olor; algunos ejemplos son la gasolina, el alcohol y los disolventes utilizados en pintura. (Fuente: GreenFacts)

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Contaminante(s)

Una sustancia que se encuentra en un medio al cual no pertenece o que lo hace a niveles que pueden causar efectos (adversos) para la salud o el medio ambiente. (Fuente: GreenFacts)

Contaminantes primarios y secundarios

Un contaminante primario es un contaminante emitido directamente de una fuente al aire.

Un contaminante secundario no es emitido directamente como tal, sino que se forma cuando otros contaminantes (contaminantes primarios) reaccionan en la atmósfera.

Ejemplos de contaminantes secundarios son el ozono, que se forma cuando los hidrocarburos (HC) y los óxidos de nitrógeno (NOx) se combinan en presencia de luz solar; el NO2, que se forma cuando se combina NO con oxígeno en el aire; y la lluvia ácida, que se forma cuando el dióxido de azufre o los óxidos de nitrógeno reaccionan con el agua. (Fuente: GreenFacts)

Determinación del riesgo

Un proceso con fundamento científico formado por cuatro etapas:

  • identificación del factor de peligro
  • caracterización del factor de peligro
  • determinación de la exposición
  • caracterización del riesgo

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Enfermedad coronaria

La enfermedad coronaria es la arteriosclerosis de las arterias coronarias, es decir el "endurecimiento" de las paredes de los pequeños vasos sanguíneos que suministran sangre y oxígeno al corazón (arterias coronarias).

Este endurecimiento se debe a los depósitos de grasa denominados placas que se forman en el interior de las paredes de las arterias. El resultado es un estrechamiento u obstrucción del paso del flujo de la sangre enriquecida con oxígeno hacia el corazón. Esto daña el músculo cardíaco y provoca dolor en el pecho, acortamiento de la respiración, ataque al corazón, y posiblemente, la muerte. (Fuente: GreenFacts)

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Formaldehído

Compuesto orgánico volátil (COV) incoloro, irritante y de olor penetrante, de fórmula H2CO, utilizado en las industrias química y manufacturera, y también como conservante por anatomistas, embalsamadores, y patólogos. Fuentes potenciales de formaldehído en el hogar son los aglomerados de madera, el tabaco, los pegamentos y adhesivos, etc.

El formaldehído es una sustancia cancerígena para el hombre. (Fuente: GreenFacts)

Gen

La unidad funcional y física de herencia que pasa de padres a sus descendientes. Los genes son piezas de ADN, y la mayoría de los genes contienen la información necesaria para la formación de una proteína específica. (Fuente: NHGRI Talking Glossary of Genetic Terms  traducido por GreenFacts )

Humo ambiental de tabaco

El humo ambiental de tabaco es el humo que inhalan los fumadores pasivos.

Es una mezcla del humo exhalado por los fumadores (humo principal) y del humo que se emana del cigarrillo, cigarro, o cualquier otro dispositivo para fumar (humo lateral) diluido en el aire del ambiente.

El humo indirecto de tabaco contiene agentes carcinógenos, así como otros componentes tóxicos. (Fuente: GreenFacts)

Ingestión

El acto de tragar algo, ya sea comiendo, bebiendo o dejando algo en la boca. Una sustancia peligrosa puede así entrar en el cuerpo. (Fuente: ATSDR Glossary of Terms , traducido por GreenFacts)

Inhalación

El acto de respirar.

Una sustancia peligrosa en forma de gas, humo, vapor, polvo o aerosol puede entrar en el cuerpo al respirar. Una vez inhalados, los contaminantes pueden depositarse en los pulmones y/o ser transportados a la sangre. (Fuente: GreenFacts)

Microorganismo

Cualquier organismo vivo demasiado pequeño para ser observado a simple vista, como las bacterias, los virus, los protozoos, las algas unicelulares y numerosas especies de hongos. (Fuente: GreenFacts)

Moho

Hongo parasitario y microscópico (como la penicilina), con esporas que flotan en el aire como el polen. El moho es una causa común de alergias, y se encuentra en zonas húmedas, como sótanos o cuartos de baño, y también en ambientes exteriores en el césped, los montones de hojas, el heno, el mantillo y bajo las setas. (Fuente: WebMD Asthma Glossary of Terms , traducido por GreenFacts )

Monóxido de carbono (CO)

Gas inodoro, incoloro y muy tóxico.

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Mucosa

Membrana húmeda que reviste los tractos digestivo, respiratorio, urinario y reproductivo, es decir, todas las cavidades corporales abiertas al exterior. (Fuente: GreenFacts)

Naftaleno

Compuesto orgánico volátil (COV) [con fórmula C10H8] que está presente de forma natural en combustibles fósiles como el petróleo y el carbón, y que se produce al quemar madera o tabaco. El naftaleno se utiliza en la producción de muchos productos, como tintes, productos farmacéuticos, y repelentes de insectos, tales como las bolas antipolillas. Actualmente, se producen muchas emisiones de naftaleno al medio ambiente.

En los seres humanos, la exposición a grandes cantidades de naftaleno puede dañar o destruir los glóbulos rojos, causando anemia hemolítica [disminución del número de glóbulos rojos debido a su destrucción]. (Fuente: San Diego Bay Watersheds Glossary , traducido por GreenFacts)

Orgánico (en química)

Cualquier compuesto químico cuya estructura base sea una cadena o anillo hidrocarbonado y en el que el carbono comparte electrones para crear un enlace fuerte (covalente). (Fuente: GreenFacts)

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Óxidos de nitrógeno (NOx)

El NOx es un término genérico que hace referencia a un grupo de gases muy reactivos [tales como el óxido nítrico (NO) y el dióxido de nitrógeno (NO2)] que contienen nitrógeno y oxígeno en diversas proporciones.

Muchos de los óxidos de nitrógeno son incoloros e inodoros. Sin embargo, el dióxido de nitrógeno (NO2), un contaminante común, forma en el aire junto a las partículas en suspensión una capa entre rojiza y marrón que cubre muchas zonas urbanas.

Los óxidos de nitrógeno se forman cuando se quema combustible [...]. Las principales fuentes de NOx son los automóviles, las centrales eléctricas y otras fuentes industriales, comerciales y domésticas que queman combustibles.

En la atmósfera, los óxidos de nitrógeno pueden contribuir a la formación de ozono fotoquímico (smog o niebla contaminante) y tener consecuencias para la salud. También contribuye al calentamiento global y puede provocar lluvia ácida. (Fuente: US EPA NOx: What is it? Where does it come from? , traducido por GreenFacts )

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Ozono

Gas incoloro de odor acre, cuya forma molecular es O3, que se encuentra en dos capas de la atmósfera: en la estratosfera [segunda capa de la atmósfera] (en torno al 90% de la carga atmosférica total) y en la troposfera [la capa más baja de la atmósfera] (en torno al 10%). El ozono es una forma de oxígeno que se encuentra de manera natural en la estratosfera y que actúa como capa protectora de la Tierra frente a los efectos adversos de la radiación ultravioleta sobre la salud y el medioambiente.

En la troposfera, el ozono actúa como oxidante químico y es un componente principal del smog fotoquímico. El ozono puede afectar seriamente al sistema respiratorio humano. (Fuente: US EPA Climate Change Glossary , traducido por GreenFacts)

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Partículas en suspensión

Son todas las partículas microscópicas sólidas y líquidas, de origen humano o natural, que quedan suspendidas en el aire durante un tiempo determinado. Dichas partículas tienen un tamaño, composición y origen muy variables y muchas de ellas son perjudiciales.

Las partículas en suspensión pueden presentarse en forma de cenizas volantes, hollín, polvo, niebla, gas, etc. (Fuente: GreenFacts)

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Partículas finas

Las partículas en suspensión presentes en el aire se dividen en diferentes categorías en función de su tamaño (diámetro aerodinámico).

Las partículas finas, transportadas por el aire, son más pequeñas que las partículas gruesas. Tienen un diámetro aerodinámico menor o igual a 2.5 µm (PM2.5). Las partículas finas menores de 0.1 µm se denominan partículas ultrafinas (PM0.1).

  • Las partículas finas se forman en gran medida a partir de gases.
  • Las partículas ultrafinas se forman por nucleación, que es la etapa inicial en la que el gas se convierte en una partícula. Dichas partículas pueden crecer hasta alcanzar el tamaño de 1µm, ya sea por condensación, cuando otros gases se condensan en las partículas, o por coagulación, cuando dos o más partículas se combinan para formar una mayor.

Las partículas ultrafinas (PM0.1) forman parte de la fracción fina (PM2.5) (Fuente: GreenFacts)

Plaguicidas organofosforados

Grupo de compuestos orgánicos que contienen fósforo y se utilizan como insecticidas.

Los plaguicidas organofosforados se descomponen rápidamente en contacto con la luz solar, el aire y el suelo, aunque pueden detectarse pequeñas cantidades en los alimentos y el agua potable. (Fuente: GreenFacts)

Plomo

Metal pesado que resulta peligroso para la salud si se inhala o ingiere. Su uso en la gasolina, las pinturas y la fontanería se ha restringido o prohibido mediante […] leyes y normas (Fuente: US EPA  Glossary, traducido por GreenFacts )

Población

Grupo o serie de personas que viven en un área específica o que comparten características similares (tales como ocupación, edad, etc). (Fuente: ATSDR Glossary of Terms , traducido por GreenFacts)

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Radón

Gas radioactivo que se forma por la desintegración de uranio, una sustancia que se encuentra en algunos suelos y rocas. Puede penetrar en los edificios propagándose por el suelo, y también se desprende del hormigón.

Inhalar demasiado radón puede dañar las células pulmonares y provocar cáncer de pulmón. (Fuente: GreenFacts)

Relación dosis-efecto

La relación entre la cantidad de exposición [dosis] a una sustancia y los cambio consecuentes en las funciones fisiológicas o en la salud (efectos). (Fuente: ATSDR Glossary of Terms , traducido por GreenFacts )

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Ruta de Exposición

La manera en que una persona puede ponerse en contacto con una sustancia química. Por ejemplo, bebiendo (ingestion) y bañándose (contacto con la piel) son dos rutas de exposición a contaminantes diferentes que pueden ser encontrados en el agua. (Fuente: ATSDR Glossary of Terms , traducido por GreenFacts )

Síndrome de muerte súbita de lactante

Muerte repentina de un niño menor de un año que permanece inexplicada tras llevar a cabo una investigación completa.

A este síndrome también se le conoce como «muerte en la cuna», dado que se produce normalmente cuando el bebé está durmiendo en la cuna

La mayoría de los casos de SMSL se dan en bebés de entre 1 y 4 meses de edad. (Fuente: Women's Health Zone Glossary , traducido por GreenFacts )

Sistema circulatorio

Sistema compuesto por el corazón y los vasos sanguíneos a través del cual circula la sangre por el cuerpo. Este sistema permite que los tejidos reciban el suficiente oxígeno y los suficientes nutrientes y también les ayuda a deshacerse de los residuos. Se suele considerar que el sistema linfático que conecta con el sistema sanguíneo forma parte del sistema circulatorio. (Fuente: NCI Dictionary of cancer terms , traducido por GreenFacts )

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Sistema nervioso

El sistema nervioso es un sistema complejo y sofisticado que regula y coordina las actividades corporales.

Se compone del:

  • sistema nervioso central, formado por el cerebro y la médula espinal, y
  • del sistema nervioso periférico que comprende los ojos, los oídos y los órganos sensoriales del gusto y el olfato, así como los receptores sensoriales ubicados en la piel, articulaciones, músculos y otras partes del cuerpo.
(Fuente: GreenFacts, basado en Ohio State University Medical Centre About the Nervous System  )

Tabaquismo pasivo

Inhalación involuntaria del humo de otra persona que fuma tabaco. Este humo ambiental de tabaco es una mezcla del humo exhalado por los fumadores y del humo emitido directamente por la combustión del cigarrillo al ambiente.

El tabaquismo pasivo generalmente ocurre en ambientes cerrados, pero también puede suceder en ambientes abiertos. Los fumadores pasivos inhalan agentes carcinógenos, así como otros componentes tóxicos que están presentes en el humo ambiental de tabaco. (Fuente: GreenFacts)

Toxicidad

La capacidad o la propiedad de una sustancia de causar efectos adversos sobre la salud. (Fuente: GreenFacts)

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Tóxico

Capaz de envenenar o dañar un organismo. Las sustancias tóxicas pueden provocar efectos adversos. (Fuente: GreenFacts)

Tracto respiratorio

Conjunto de órganos que intervienen en la respiración.

Están incluidos la nariz, garganta, tracto respiratorio, tráquea, bronquios y pulmones. También es conocido con el nombre de aparato respiratorio. (Fuente: St. Jude Children's Research Hospital Glossary  Traducido por GreenFacts )

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Virus

Organismo de estructura muy sencilla, compuesto de proteínas y ácidos nucleicos, y capaz de reproducirse solo en el seno de células vivas específicas, utilizando su metabolismo. (Fuente: Diccionario de la Lengua Española   Real Academia Española   )

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Vulnerabilidad (en ciencias de la salud)

Probabilidad de ser afectado por una sustancia más de lo normal, ya sea como resultado de la susceptibilidad a los efectos de dicha sustancia o como resultado de un nivel de exposición superior a la media. (Fuente: WHO Europe  Answers to follow-up questions from CAFE, traducido por GreenFacts)


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